El cantautor de Mr. Bojangles, Jerry Jeff Walker, muere a los 78 años

El cantautor de Mr. Bojangles, Jerry Jeff Walker, muere a los 78 años

Jerry Jeff Walker, el cantautor conocido por escribir el éxito 'Mr. Bojangles y como pilar de la escena de la música country de Texas, ha muerto, según informes publicados. Tenía 78 años.

Walker murió el viernes 23 de octubre, según Pitchfork.



Walker es mejor conocido como el creador de melodías detrás de 'Mr. Bojangles', que fue un éxito para Nitty Gritty Dirt Band en 1970 y para Sammy Davis Jr. en 1972 y ha sido interpretado por innumerables artistas. Walker grabó la canción por primera vez en 1968 para su álbum del mismo nombre.

Jerry Jeff Walker en el Ryman Auditorium el 16 de agosto de 2016 en Nashville, Tennessee. (Getty)

Si bien una gran cantidad de tributos de artistas de la música country aparecieron en las redes sociales a raíz de la muerte de Walker, menos esperados fueron los del ex presidente Bill Clinton y el ex CBS News. ancla Dan Rather, quien aparentemente era un antiguo vecino de Walker.

Walker, nacido como Ronald Clyde Crosby en Oneonta, Nueva York, en 1942, comenzó a tocar música cuando era adolescente y pronto se incorporó a la próspera escena de la música folclórica de principios de los 60 en la ciudad de Nueva York. Viajó por todo el país por un tiempo antes de establecerse en Austin, Texas en 1971. Llegó justo cuando Willie Nelson, Waylon Jennings y otros artistas estaban emergiendo como creadores de éxitos en el estilo 'Outlaw' que era más tosco y crudo que el pulido en muchos países. registros que salían de Nashville en ese momento. Es ampliamente reconocido por su papel en la construcción de Austin en el semillero de la música de raíces en el que rápidamente se convirtió.

'Además de Willie, Jerry Jeff es el músico más importante que ha pasado en Austin, Texas, debo decir', dijo el líder de Asleep at the Wheel, Ray Benson, al Tennessean el sábado. “Él realmente llevó esa forma de cantante/compositor de folk a su apogeo en Texas. Y por eso, será eterno, porque hay todos estos niños hoy en día que escriben canciones en ese modo.

Walker lanzó álbumes en los principales sellos MCA y Elektra, pero se independizó a mediados de la década de 1980 y formó su propio sello, Tried & True Music. Sus álbumes durante los últimos 30 años fueron lanzados a través de una variedad de sellos, incluidos Universal y Rykodisc.

Walker, una figura muy admirada en la comunidad de la música country, tenía una sólida reputación por ayudar a otros músicos, particularmente al hacer versiones de sus canciones al principio de sus carreras. Fue una figura clave en los inicios de la carrera de Jimmy Buffett. El compositor de 'Margaritaville' le dio crédito a Walker por ayudarlo a establecerse en Key West, Florida.

'Jerry Jeff tuvo la amabilidad de acogerme y dejarme quedarme a vivir con él por un tiempo', dijo Buffett, según KTRK. 'Trabajé a tiempo parcial en un taller de reparación de automóviles, trabajando en su automóvil y luego, cuando el automóvil estuvo reparado, manejamos hasta Key West'.

(ACM)

Walker también le dio al compositor Guy Clark un gran impulso en su carrera con la exitosa grabación de Walker de la balada L.A. Freeway de Clark en el álbum de 1972. Jerry Jeff Walker.

Durante años, Walker estuvo al frente de Lost Gonzo Band. Le diagnosticaron cáncer de garganta en 2017. Su álbum más reciente, Ya es hora , fue lanzado en 2018.

El cantautor de country Jason Isbell recordó haber actuado en Austin con Todd Snider cuando Walker se les unió en el escenario para 'Mr. Bojangles. Walker 'se quitó los zapatos', como el personaje de la canción, y bailó.

Los sobrevivientes de Walker incluyen a su esposa, Susan, un hijo, Django, y una hija, Jessie Jane.